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Alemania Lidera la Carrera en Energía Renovables

Como resultado de un conjunto único de circunstancias, Alemania la cuarta potencia industrial a nivel mundial en el ranking, ha tomado la delantera en la carrera por las energías renovables entre los mayores países desarrollados. Se estima que el país fue capaz de producir 27% de la demanda eléctrica de su hogar en el 2014 a través de las energías renovables. Estos incluyen la energía hidroeléctrica tradicional, pero también el metano (biomasa), la energía solar y eólica. La producción de este tipo de energía ha aumentado un 300% en Alemania durante la última década y ha supuesto una enorme inversión, de la nación en general.

Como nación, Alemania no sólo ha hecho un compromiso con las energías renovables, pero al mismo tiempo ha decidido dejar la generación de la energía nuclear por completo en 2022. De los 17 en funcionamiento cuando su anuncio se hizo en el año 2011, sólo 8 por ahora permanecen. Esto fue en respuesta a la fusión parcial de la central nuclear de Fukushima, en Japón el mismo año. Esta es la razón por la que el país ha sido identificado, como primera gran economía de energía renovable del mundo.

Lo que hace el único esfuerzo en Alemania, es la actividad individual a nivel personal y local. En lo que llaman la energía Genossenschaften que son una asociación de ciudadanos, estas organizaciones han hecho alrededor del 50% de la inversión en energías renovables en todo el país.

La unidad en lo que los alemanes llaman Energiewende es el empuje nacional o revolución hacia la producción de energía que abandona métodos más convencionales. No ha salido adelante sin controversia. No es ningún secreto que las grandes compañías eléctricas del país están presionando al gobierno para frenar el esfuerzo nacional. Hasta ahora la canciller Angela Merkel se ha negado a hacerlo, pero es consciente de las limitaciones que enfrenta el país.

Lo que sería raro en la mayoría de los países democráticos en el mundo industrializado, es el consenso nacional que existe en Alemania hacia la energía renovable. Se aceptó por primera vez por el SPD después del accidente nuclear ruso de Chernobyl en 1986. Esta fue la principal política liberal más corriente (a la izquierda) de la sociedad alemana. Más tarde, la CDU dominado por los conservadores también ha hecho suya la causa, como resultado de los acontecimientos en Japón.

Esta alianza gubernamental ha permitido que el movimiento prospere a través de grandes subsidios del gobierno. También es poco probable que cambie, independientemente de qué partido político se está ejecutando la legislatura. El régimen ahora pagará a los productores de energía y garantizará un nivel de precios, logrando que las energías renovables sean rentables.

Para aquellos que son partidarios del cambio climático, el esfuerzo alemán es muy loable. El país se ha comprometido a una reducción de las emisiones de efecto invernadero de un 40% respecto a los niveles de 1990 para el año 2020. Para el año 2050, el objetivo es al menos un 80%. Este tipo de reducciones no son baratas. Los consumidores alemanes ya están pagando, los segundos costos eléctricos más altos de Europa. En gran parte debido al recargo de energía renovable de sus cuentas individuales.

El gasto resulta ser el equivalente a $6.61 USD (Dólar estadounidense) por kilovatio hora. Para el cliente medio alemán, lo que equivale a un poco menos de $10.00 USD al mes. Para la mayoría de los consumidores, la determinación ha sido que el costo extra vale la pena.

A pesar de los avances, Alemania todavía depende mucho más de carbón para la generación eléctrica de fuentes renovables. El otro obstáculo es la calefacción del hogar y de los sectores de transporte. Estas dos esferas de energía serán más difíciles de abordar debido a los gustos del consumidor alemán, gastos generales y la falta de infraestructura de apoyo.

Los coches eléctricos, por ejemplo, todavía están lejos de ser asequible para la mayoría de los alemanes y el gobierno todavía no ha introducido incentivos para cambiar esa dinámica. Hasta que eso ocurra, las grandes compañías automotrices no se moverán obligadas a convertir la mayor parte de su producción fuera de la gasolina y los vehículos diesel.

En general, Alemania se ha comprometido a este esfuerzo nacional. La mayoría de las encuestas muestran que más del 90% de la población votante, apoyará el esfuerzo de abandonar tantos combustibles fósiles y nucleares para sus necesidades energéticas. La explicación parcial de este fuerte respaldo, son las leyes existentes que permiten a los ciudadanos y a las asociaciones de vender su energía excedente a la red nacional para un beneficio. En la actualidad casi el 2% de la población está vendiendo energía. Eso equivale a 1,5 millones de ciudadanos.

¿Qué depara el futuro para el país? era muy evidente en lo que se conoce como Green Day. Esto ocurrió el 25 de julio de este año. Fue inusualmente soleado en el sur del país y bastante viento en el norte. Solo para ese día, el 75% de todas las necesidades eléctricas de la nación se derivaron de las energías renovables.

Antes de 2011, Alemania obtuvo el 25% de las necesidades eléctricas de la energía nuclear. Como esta fuente se cierra parecen propensos a tomar el relevo de las energías renovables. El problema más grande será la manera de reducir la necesidad de combustibles fósiles, especialmente el carbón.

En 2014, se estimó que el 44% de la electricidad producida en Alemania llegó a partir del carbón. De este 18% de carbón, que se importa en su mayoría. Esta fuente ha disminuido drásticamente en las últimas dos décadas. Ha sido un ahorro sustancial para el país en los últimos años. Sin embargo, el lignito proporciona el 26% de la cantidad. En esto, está el problema. Este recurso se produce en el país y en gran abundancia, más barato.

Alemania sigue siendo el mayor productor mundial de lignito. Es el menos costoso de todos los combustibles fósiles. Es más barato que el carbón y el gas natural. Como las energías renovables continúan inundando el mercado y deben ser comprados por las empresas eléctricas, de gas natural, aunque más limpio es a menudo demasiado caro para competir. Lo mismo es cierto para el carbón, que cuesta menos que el gas natural, pero aún más que el lignito.

Descartando el lignito permanece completamente improbable, dado que las grandes empresas de servicios públicos en Alemania han estado perdiendo dinero en los últimos años. Estas empresas suelen tratar con el problema de la producción de energía en exceso, dependiendo de las condiciones meteorológicas. Esto seguirá siendo un problema, así como las últimas plantas de energía nuclear que siguen cerrando.

El problema con la energía solar y eólica, está en el almacenamiento de la energía producida en condiciones ideales. El lignito se mantendrá como la copia de seguridad, hasta que se desarrolle una nueva infraestructura para almacenar energía renovable. Es decir, en forma de baterías u otras tecnologías actualmente desconocidos.

Recientemente, el gobierno alemán ha estado invirtiendo fuertemente en la producción eólica. La expectativa es que al menos un tercio de la futura generación de electricidad a partir del viento, vendrá de turbinas que se encuentran en los mares al norte del país. La producción eólica adicional en tierra se está volviendo demasiado costosa, dada la escasez de bienes disponibles.

Un reto adicional será cómo transmitir la potencia excedente generado en el Báltico y el Mar del Norte, a las zonas del sur más industrializadas del país. Líneas eléctricas pesadas construidas sobre el campo no son muy populares entre los residentes y la colocación de los cables bajo tierra, hace que los costos sean mucho más altos en la construcción de estas carreteras de energía.

Hacer a Alemania más eficiente en la energía es otro tema que tiene una serie de problemas. El país en su conjunto, no construye un gran stock de los nuevos edificios que se pueden instalar con las últimas características de conservación de energía. El énfasis en cambio, ha sido para rehabilitar edificios antiguos con aislamiento y ventanas nuevas. Con préstamos a bajo interés para que esto sea posible, pero es un proceso relativamente lento. Sólo alrededor del 1% de todos los edificios alemanes están siendo remodelados cada año, con estos costos y características de ahorro de energía en mente.

El sector de las energías renovables de Alemania, es uno de los más innovadores y floreciente en el mundo. Cada tercer panel solar y cada segundo un rotor eólico en todo el mundo se hace en Alemania. Esto es a pesar de los recientes avances realizados en este sector por parte de China. Además, las turbinas y generadores para energía hidroeléctrica alemanes siguen siendo uno de los más populares a nivel mundial.

Casi 800.000 alemanes están empleados en el sector de la tecnología de medio ambiente. Se estima que 214.000 personas trabajan con las energías renovables, un aumento del 36% desde hace una década.

La principal competencia a Alemania en la industria solar son las naciones de China, Japón y Estados Unidos. En la industria de la energía eólica, los competidores nacionales se componen de Dinamarca, España y de nuevo Estados Unidos.

Es importante tener en cuenta que casi la mitad de la capacidad alemana de energía renovable en 2013, todavía era propiedad de los particulares. Otro dato interesante es que 20 millones de alemanes de 82 millones en la actualidad viven en las zonas del país que son regiones de energía totalmente renovable.

Además de los beneficios ambientales de la energía renovable, que ha estado haciendo un enorme beneficio para la economía alemana. Los puestos de trabajo creados en la industria son bien remunerados y van en aumento. El ahorro a la nación en general, con menos importaciones de combustibles fósiles desde el extranjero no ha sido intrascendente. Alemania seguirá beneficiándose de estas dos tendencias. El país también se beneficiará con el tiempo, con menores costos de energía, ya que la innovación técnica sigue avanzando en las energías renovables.

1 Comment

  1. Hola me gustaría rescatar que no solo estos paises mencionados producen esos porcentajes de energía que no sea de combustibles fosiles, Costa Rica está en esta carrera con su 98.85 % en energías renovables. Dejo el link abajo.

    http://presidencia.go.cr/comunicados/2017/01/costa-rica-supera-98-de-generacion-renovable-por-segundo-ano-consecutivo/

    http://www.univision.com/noticias/energias-renovables/costa-rica-ha-producido-el-99-de-su-electricidad-con-renovables-en-2015

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