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El Futuro ha Llegado con la Agricultura Robotizada

Por: JEFFREY HAGENMEIER

Los inversionistas tienen una nueva oportunidad para ser parte de una industria de gran crecimiento. El futuro de la agricultura radica en el aumento de la mecanización y la robótica, estos han permitido una mayor eficiencia y ahorro de costes en todo el sector. Los agricultores de todo el mundo están haciendo a los robots parte de sus planes de negocios y operaciones diarias. En algunas partes del mundo donde la tierra y el trabajo son costos, hay una clara necesidad de aumentar la productividad y el desarrollo de los cultivos. La robótica en la agricultura se está convirtiendo en una parte cada vez importante de esta ecuación en los lugares más tecnológicamente avanzadas del mundo. Los viajeros están descubriendo que progresivamente el uso de tales dispositivos se está haciendo más común. El movimiento de la robótica se dispersará gradualmente a las regiones en desarrollo del mundo en los próximos años.

Se espera que la población mundial alcance los 9 mil millones en 2050 entonces la producción de la agricultura se tendrá que duplicar para ese momento; no sólo en alimentos sino también en productos como la bioenergía. Dadas las actuales limitaciones de la tierra disponible, el agua y los recursos laborales, las nuevas tecnologías que se emplean son de suma importancia. La eficiencia en la producción de alimentos tendrá que aumentar por lo menos el 25% con el fin de mantenerse al día con la demanda futura; además habrá una creciente necesidad de reducir al mínimo los daños causados ​​al medio ambiente a medida que la producción de alimentos aumente. También existe la esperanza de que se reduzca de manera sustancial el uso de pesticidas, esta vieja práctica que consiguió la degradación de la tierra era la única manera de aumentar la producción de manera espectacular, esto ahora no será sostenible.

Maquinaria tradicional para agricultura

En el Reino Unido los científicos están trabajando para programar robots con los mismos algoritmos de los perros pastores, los dispositivos lograrían las dos tareas que son ahora responsabilidad de los caninos bien entrenados; estas son obligar a los animales a formar un grupo apretado y luego moverse hacia adelante (estos dispositivos mecanizados ya se utilizan en la esquila de las ovejas). Esta misma tecnología podría tener otras aplicaciones, estas incluyen el control de multitudes y una variedad de tareas gubernamentales, incluyendo los desastres ambientales; una modificación apropiada podría ser implementada con la para limpiar derrames de petróleo, por ejemplo.

Uno de los principales costos de operación de un pastor son los propio perros pastores, Si un agricultor necesita adquirir un perro por cada 50 animales, puede haber un ahorro en los costos que se debe considerar, un perro pastor de ovejas bien entrenado puede costar unos $ 15,000 USD (Dólar estadounidense), Esto es el equivalente a 9.000 libras esterlinas o 11.000 Euros.

Sensor robótico para el manejo de cultivos

Los robots también podrían tener aplicaciones en situaciones de emergencia, podrían proporcionar asistencia durante derrames químicos, incendios, disturbios, y en otras ocasiones cuando hay una necesidad de controlar masas.

Muchas personas no se dan cuenta de cómo la agroindustria se ha mecanizado ya, existe un creciente uso de equipos conocidos como “Farmbots” que están reemplazando maquinaria costosa de gran escala. Esto no sólo sucede en las grandes empresas y corporaciones, también en un buen número de negocios familiares y granjas individuales.

El uso de la robótica puede reemplazar muchos de los trabajos mundanos y a menudo agotadores en diversos sectores de la agricultura y la ganadería, además de permitir la realización de tareas que no han sido posibles con máquinas agrícolas estándar.

En los Países Bajos las nuevas máquinas en este sector se basan en una flota de cámaras que informa a los agricultores holandeses que plantas de tomate necesitan una dosis de pesticidas; esto redujo el uso de productos químicos para este fin en un 85% ayudando al medio ambiente y proporciona un ahorro de costes.

Robot de campo autónomo

Ya están en uso dispositivos tales como un “LechugaBot” que es capaz de eliminar las malas hierbas de los alrededores de las plantas. En los viñedos de Francia ya se puede ver robots que se encargan de podar los viñedos.

Los robots en los viveros pueden realizar la tarea de mover las plantas en maceta de un área a otra, una vez que ingrese la ubicación actual de una planta individual en una cuadrícula de pantalla táctil, se puede dirigir al robot que utilizara varios sensores para recoger estas plantas designadas y trasladarlas a su nueva ubicación.

Un tipo más interesante de dispositivo es el BeeBot creado por ingenieros en los Estados Unidos desde los laboratorios de la Universidad de Harvard, se dice que es el más pequeño robot volador jamás construido. Pretende ayudar con la polinización y la supervisión de las abejas, así como la producción de miel. Investigadores del Reino Unido están trabajando en una abeja autónoma, La idea es mapear el cerebro de una abeja para poder sintetizar su comportamiento completo, esto ayudará a mantener la cadena alimenticia del mundo intacta.

Drone para mapiar los lotes

Están en desarrollo nuevos robots que serán capaces de monitorear los cultivos y los animales además de escanear patrones de crecimiento y enfermedad. En los campos de cultivo estos se conocen como el HámsterBot. Utilizando tecnología WiFi la máquina puede navegar por cultivos sin dañarlos, incluso sobre terreno irregular. El dispositivo está diseñado para recoger información sobre la composición del suelo, la temperatura, la humedad y la salud general de las plantas para ser enviada de vuelta al agricultor.

Otras tecnologías permitirán a los drones realizar una amplia variedad de tareas. En los Estados Unidos están haciendo pruebas con vigilancia y pastoreo de animales para ser aplicado en el futuro. En Japón estos robots aéreos ya se emplean en la fumigación de cultivos. En América del Sur estos dispositivos se están utilizando en grandes ranchos y granjas, son particularmente útiles en operaciones de tamaño considerable que cubren cientos o incluso miles de hectáreas.

Estación de ordeño guiada por laser

Las máquinas de ordeño con funciones robóticas están convirtiéndose en algo muy común, no sólo permiten el ordeño de las vacas en el momento óptimo individualmente, sino que acelera el proceso considerablemente. Las vacas pueden ser movidas a las posiciones correctas en los momentos correctos. No sólo ofrece un ahorro de costos en mano de obra, también mejora el retorno. El productor de leche es avisado si una vaca necesita atención humana. En los Países Bajos, la producción de leche se ha incrementado en un 10% a 15% por vaca en fincas donde se utilizan ampliamente los robots, permite manejar más animales en una granja lechera así como la reducción de alimento desperdiciado. Este tipo de actividades También permite que el estiércol animal sea eliminado con rapidez y eficacia con una cinta transportadora subterránea.

Los agricultores de frutas y verduras ya están empleando dispositivos que están proporcionando ubicacionies en GPS para cartografiar los cultivos y árboles. Este proceso proporciona los datos necesarios para que los problemas pueden ser abordados antes de que se afecten las tasas de producción. De esta manera, los agricultores pueden maximizar la producción.

El estilo antiguo

En muchas huertas del mundo desarrollado un gran número de agricultores se han vuelto cada vez más dependiente de la automatización robótica para tareas mundanas como el podado, limpieza y cosecha. También se han vuelto dependientes de maquinaria avanzada para la fumigación y eliminación de malezas, esto es especialmente importante en una industria donde la mano de obra puede ser el costo más grande en el proceso de producción. Un ejemplo de esto puede verse claramente en la cosecha de fruta los trabajadores agrícolas que montan plataformas robóticas son dos veces más eficiente que las granjas que simplemente utilizan escaleras.

Algunos aspectos del campo se encuentran todavía en fase de desarrollo y hay una gran necesidad de capital. Hay muchos ingenieros en este campo que predicen el uso generalizado de robots en la agricultura mucho antes de 2050.

También existe la cuestión de que el uso de robots en la agricultura y la ganadería reducirá la necesidad de trabajadores de temporada y regulares en el negocio en general. Esto puede no ser tan beneficioso para los países que emplean un gran número de personas en la industria alimenticia.

En la ganadería, la automatización robótica puede realizar tareas que incluyen aplicaciones variadas como el lavado, vigilancia en salud, partos e incluso la castración.

Enjambre de Robots

En el Reino Unido el gobierno ha comenzado a fomentar un mayor desarrollo de la tecnología en la agricultura. Para este año se asignó un total de $ 265 millones USD (160 millones de libras), (200 millones de euros) de capital para este sector. Más de $100 millones USD está siendo destinados a la comercialización de nuevas tecnologías agrícolas. El dinero también se está utilizando para la creación de centros de innovación que va a desarrollar nueva tecnología agrícola. Hay que hacer especial énfasis en la evolución de los productos que se pueden exportar fácilmente.

Existen algunas limitaciones en esta tecnología en la actualidad. Una es el costo, en Australia, por ejemplo, un Rover robótico o Bot pastor que está diseñado para mantener a las vacas en la fila utilizando sensores 2D y 3D y posicionamiento global cuenta 1 millón de dólares australianos (934.000 dólares USD). Un robot autopropulsado empleado en los viñedos franceses conocidos como el “Wall-Ye” cuesta aproximadamente $ 32,000 USD (19.000 libras esterlinas), (24.000 euros). El precio en este caso es más razonable si se tiene en cuenta el ahorro en las actividades intensivas de trabajo. En una granja lechera típica se puede esperar invertir cientos de miles de dólares, para adquirir los robots necesarios para agilizar las operaciones. Por supuesto, a medida que pasa el tiempo y más agricultores invierten en estos productos, los costos de venta se reducirán drásticamente.

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