Ruptura nuclear en Corea del Norte debido a un fracaso en la política exterior de Estados Unidos - Day Trading Academy
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Ruptura nuclear en Corea del Norte debido a un fracaso en la política exterior de Estados Unidos

Vehículo de lanzamiento espacial Unha-3 en la estación de lanzamiento de satélites Sohae en Corea del Norte.

Estados Unidos sigue encaminándose hacia una confrontación militar con Corea del Norte, mientras la retórica de ambas partes continúa escalando. Se han lanzado críticas contra el nuevo presidente estadounidense, que su tono ampuloso está intensificando la hostilidad entre los dos países. En verdad, la crisis actual es el resultado de un fracaso en la política exterior estadounidense, hacia la prevención de una ruptura nuclear por parte de Corea del Norte.

Las amenazas militares que emanan de Corea del Norte aumentan la inseguridad en el este de Asia. Después de que dos misiles sobrevolaran territorio japonés a principios de este año, el gobierno finalmente se vio obligado a comprar misiles estadounidenses de largo alcance, por primera vez en la historia.

A principios de este mes, el miedo a la guerra se intensificó aún más, cuando durante 38 minutos, a las personas en Hawái a través de sus teléfonos celulares, se les dijo que las islas eran el objetivo de los misiles de entrada.

La decisión de Corea del Norte de acelerar su programa de armas nucleares se tomó a principios de la década de 1990. Ocurrió en el contexto de una relajación en las relaciones internacionales. La Unión Soviética había colapsado y China acababa de decidir reconocer al gobierno en Corea del Sur.

Nortecoreanos inclinándose frente a las estatuas de Kim Il-sung (izquierda) y Kim Jong-il en el Gran Monumento Mansudae.

Estos desarrollos hicieron que el gobierno de Corea del Norte, bajo el control del mismo hombre desde 1948, se sintiera cada vez más ansioso. El final de la Guerra Fría fue una amenaza directa para el régimen, porque el comunismo estaba ahora bajo ataque en varias partes del mundo.

Como un régimen tras otro implosionaron en Europa del Este, donde durante mucho tiempo los dictadores comunistas fueron forzados a renunciar o fueron derrocados, el fundador de Corea del Norte se encontró cada vez más aislado diplomáticamente.

Kin II-cantado murió en medio de un enfrentamiento con los Estados Unidos, sobre el desarrollo de armas nucleares.

El Vice Mariscal de Corea del Norte Jo Myong-rok se encuentra con el Presidente Bill Clinton en la Casa Blanca, en octubre de 2000.

Tras su muerte en 1994, el poder pasó a su hijo, Kim Jong-il. Ese mismo año, el Acuerdo Marco fue negociado y firmado por el Presidente demócrata Clinton de los Estados Unidos.

Este último había sido elegido presidente en 1992, después de su victoria electoral, sobre el ex presidente republicano George H. Bush.

El objetivo del acuerdo era congelar el programa nuclear de Corea del Norte. Se suponía que conduciría a una desnuclearización de la península de Corea. También fue un acuerdo de paz inicial, entre los gobiernos de Corea del Norte y los Estados Unidos.

Fue firmado a raíz de la notificación previa de Corea del Norte, de su intención de retirarse del Tratado de No Proliferación Nuclear. Los norcoreanos lo suspendieron después de 89 días, solo un día antes del aviso de intención requerido.

Al mismo tiempo, los Estados Unidos continuaban desarrollando su fuerza militar en la región y estaban considerando el bombardeo del reactor nuclear activo de Yongbyon.

El reactor nuclear Yongbyon piloto de 5 MWe, entró en funcionamiento en 1986, mostrando los canales de acceso de combustible.

El Marco Acordado nunca fue presentado al Senado de los Estados Unidos para su aprobación, por lo que no puede considerarse un tratado real. No fue un acuerdo ejecutivo legalmente vinculante. En cambio, fue un compromiso político no vinculante entre Corea del Norte y los Estados Unidos, presentado al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

Aunque se pueden discutir los diversos méritos y deficiencias del acuerdo, en su mayoría se acordaron tres desarrollos. El primero fue la suspensión de la retirada de Corea del Norte del Tratado de No Proliferación Nuclear.

El segundo fue el abandono de una serie de reactores nucleares en uso o en construcción, que podrían utilizarse para producir plutonio apto para armas.

Kim Jong-il hablando con el presidente ruso Vladimir Putin durante su reunión de 2001 en Moscú.

El tercer y más importante resultado a largo plazo fue que los norcoreanos procedieron a construir una instalación de enriquecimiento de uranio. Esto se hizo en violación de la Declaración conjunta de 1992, que era para la desnuclearización completa de la península de Corea.

Se ha informado que los funcionarios bajo la administración Clinton, bien podrían haber aceptado los términos del acuerdo, solo porque creían que el régimen norcoreano pronto colapsaría.

Área controlada por la República Popular Democrática de Corea se muestra en verde oscuro; regiones reclamadas pero no controladas mostradas en verde claro.

Al mismo tiempo, los funcionarios de Corea del Norte sospechaban que los Estados Unidos estaban anticipando una pronta desaparición del gobierno, ya que Kim II-Sung había muerto recientemente.

En las elecciones de 1994, el Partido Republicano recuperó el control del Congreso. El partido como un todo, no apoyó el Marco Acordado. Muchos de ellos consideraron el trato como una política de apaciguamiento.

La falta de apoyo del Congreso, obviamente debilitó el acuerdo. Si bien el Congreso acordó posteriormente proporcionar fondos parciales para las prometidas 500,000 toneladas de envíos de combustible pesado a Corea del Norte, los montos asignados a menudo eran insuficientes.

Esto, por supuesto, dio lugar a entregas tardías, que pueden haber contribuido a la agria de cualquier entusiasmo a largo plazo, por parte de los norcoreanos respecto del Marco Acordado.

Retrato oficial de Kim Jong-il publicado después de su muerte, 2011

Es probable que Kim Jong-il haya aceptado la congelación nuclear, principalmente porque la Administración Clinton había acordado eliminar las sanciones económicas estadounidenses, que habían estado vigentes desde la Guerra de Corea.

Una vez más, la oposición del Congreso al levantamiento de las sanciones hizo que ese compromiso presidencial fuera en gran medida inalcanzable.

Se tuvo que buscar financiación internacional para los dos reactores de agua ligera (LWR) prometidos a Corea del Norte, como parte del acuerdo. El Congreso controlado por los republicanos no estaba dispuesto a contribuir con el proyecto.

Además de los problemas de apoyo financiero, hubo numerosas demoras en la aprobación y el proceso de construcción, lo que enfureció aún más al régimen de Kim Jong-il.

Para 1998, Corea del Norte estaba advirtiendo que reiniciaría su programa de investigación nuclear, si las plantas de LWR prometidas, no fueran pronto instaladas por los Estados Unidos.

Kim Ok, secretaria personal de Kim Jong-il, con el Secretario de Defensa de los Estados Unidos William Cohen, 2000

Aunque el inicio de la construcción formal ya había ocurrido en 1997, un gasto significativo en el proyecto no comenzaría hasta el año 2000. Fue un año de elecciones en los Estados Unidos, y el Presidente Clinton se había quedado sin tiempo, para cumplir los compromisos que había contraído con el Gobierno de Corea del Norte.

Los funcionarios de la administración habían testificado falsamente en 1998 ante el Congreso, que los norcoreanos respetaban el Acuerdo Marco. A pesar de que el Departamento de Estado sabía en ese momento, que el gobierno de Kim Jong-il, estaba engañando al respecto de uranio altamente enriquecido.

Robert Gallucci, el principal negociador estadounidense del acuerdo, advirtió que todo el edificio colapsaría si Estados Unidos no cumplía con sus obligaciones acordadas.

Discurso del Estado de la Unión 2002 cuando el presidente Bush identificó el Eje del Mal.

El presidente George W. Bush asumió el cargo a principios de 2001. Al año siguiente, etiquetó a Corea del Norte como parte de un Eje del Mal, junto con Irán e Iraq.

Más tarde en el 2002, una delegación estadounidense se enfrentó a los norcoreanos acerca de su programa de enriquecimiento de uranio. Aunque los dos gobiernos tienen versiones diferentes de lo que realmente ocurrió, las relaciones entre Corea del Norte y los Estados Unidos se deteriorarían rápidamente.

Además, KEDO (Organización de Desarrollo Energético de la Península Coreana) encargada de la construcción de los dos reactores, ahora estaba muy retrasada. La fecha original de finalización había sido para 2003, pero el proyecto había quedado en suspenso, ya a fines de 2002.

Para complicar las cosas, varios Senadores acusaron a la Administración Clinton de subestimar seriamente el costo del proyecto. KEDO dejaría de trabajar en los reactores para fines de 2003 y pondría fin a todo el proyecto en 2006.

Todavía hay cierta controversia sobre cuán avanzado fue el programa de enriquecimiento de uranio de Corea del Norte a principios del siglo XXI. Lo que es indiscutible es que no estaban siendo del todo claros acerca de su programa nuclear.

Los envíos de petróleo ya habían cesado en diciembre de 2002. Al mes siguiente, Corea del Norte anunció su retirada del Tratado de No Proliferación Nuclear.

A principios de 2005, Corea del Norte dio a conocer, que ahora tenía en su poder, armas nucleares fabricadas. Decidieron que era un elemento de disuasión nuclear, solo para defensa propia.

La capital norcoreana de Pyongyang en 1989.

El año siguiente en octubre, el régimen realizó una prueba nuclear. En este momento, las agencias de inteligencia estadounidenses creían que era probable que Corea del Norte hubiera producido varias armas atómicas simples.

Aunque el Marco Acordado se había roto principalmente, Corea del Norte no reinició el trabajo en las dos plantas de energía nuclear de tamaño de producción, que fueron congeladas bajo el acuerdo. Estas dos instalaciones juntas podrían potencialmente producir suficiente plutonio de calidad de grado de armas para varias bombas al año.

Además, el Marco Acordado detuvo la producción de plutonio en Yongbyon durante ocho años. Sin embargo, al final, no logró evitar un programa de uranio altamente enriquecido y oculto realizado por Corea del Norte.

Convoy surcoreano de ayuda que ingresa a Corea del Norte a través de la zona desmilitarizada, 1998.

Las discusiones ahora se llevarán a cabo a través de las conversaciones a seis bandas, en un intento de negociar un acuerdo nuclear de reemplazo. Junto con Corea del Norte, las naciones de Corea del Sur, Japón, China, Rusia y los Estados Unidos colectivamente, buscaron un nuevo tipo de acuerdo.

En septiembre de 2005, se llegó a un entendimiento preliminar. No se mencionó el hecho, los Estados Unidos tenían la opinión de que Corea del Norte tenía un programa secreto de enriquecimiento subterráneo.

El nuevo acuerdo requería que Corea del Norte desmantelara todas las instalaciones nucleares, no solo las centrales específicas, como ocurría en el antiguo Marco Acordado.

El objetivo de las conversaciones de las seis partes era encontrar de alguna manera una solución pacífica a las preocupaciones de seguridad surgidas como resultado del programa nuclear norcoreano en expansión.

Cinco rondas de conversaciones de 2005 a 2007 produjeron muy poco progreso, hasta la tercera fase de la quinta ronda. Fue entonces cuando Corea del Norte finalmente acordó cerrar sus instalaciones nucleares a cambio de ayuda de combustible. Otra condición era que tanto Japón como Estados Unidos tomarían medidas para normalizar las relaciones con Corea del Norte.

Un soldado del ejército popular coreano apuntando a la zona desmilitarizada coreana (DMZ)

A pesar de las interminables discusiones y negociaciones, el objetivo de una Corea libre de armas nucleares sería difícil de alcanzar. En la finalidad, Corea del Norte, una vez más, volvería a abandonar su programa de armas.

A pesar de la línea más dura hacia Corea del Norte, al final la Administración Bush, al igual que la anterior, no logró anticiparse al desarrollo continuo de los proyectos nucleares y de misiles.

Tal vez, se había invertido demasiada energía y capital político en el Medio Oriente, luego de los ataques terroristas en territorio estadounidense. Las invasiones de los Estados Unidos de Afganistán en 2002 y más tarde de Irak en 2003 consumieron la mayor parte del primer y segundo mandato del presidente Bush.

Bush dejaría el cargo a principios de 2009, con el problema de una Corea del Norte nuclear aún sin resolver. El problema ahora caería en manos del recién inaugurado presidente Obama.

Soldados del Ejército Popular de Corea (KPA) en Panmunjom.

En abril de ese año, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas condenaría el lanzamiento de un satélite de Corea del Norte, a pesar de su fracaso.

Como resultado de las acciones tomadas en las Naciones Unidas, las Conversaciones de las Seis Partes se suspenderían el mismo año, cuando el gobierno de Corea del Norte anunció enojado el fin de las mismas.

Corea del Norte decidió entonces reanudar su programa de enriquecimiento nuclear, que posteriormente aumentaría la fuerza disuasoria militar del país para atacar. Como una nueva demostración de la nueva determinación, todos los inspectores nucleares serían posteriormente expulsados del país.

En mayo de 2009, Corea del Norte tomó la decisión adicional de detonar un dispositivo nuclear bajo tierra. La prueba fue ampliamente condenada internacionalmente.

Batalla de Daecheong Daecheong Island (es el número 2)

En noviembre del mismo año, ocurrió la Batalla de Daecheong. Los barcos de Corea del Norte y del Sur intercambiarían disparos. Según los informes, el Norte sufrió muchas bajas, mientras que el sur salió prácticamente ileso.

Luego hubo una escalada de las hostilidades entre Corea del Norte y Corea del Sur en 2010 y 2011.

La patrullera surcoreana Cheonan-Ham fue hundida por un torpedo norcoreano, lanzado desde un submarino en 2010. Esto fue establecido por un equipo internacional de expertos, que provenía de Australia, Canadá, Corea del Sur, Suecia, el Reino Unido y Estados Unidos.

Más tarde en el mismo año, Corea del Norte bombardearía la isla Yeonpyeong, que era parte de Corea del Sur. Dos soldados surcoreanos serían asesinados y una docena heridos. Los civiles huirían del bombardeo y unas 60 casas fueron incendiadas por el ataque.

Esbozo fotográfico de Kim Jong-un.

En 2011, hubo un cambio en el liderazgo en Corea del Norte. Kim Jong-il sería sucedido por su hijo, Kim Jong-un. El primero había fallecido a principios de año.

El 29 de febrero de 2012, en lo que se conoce como el Acuerdo del Día bisiesto, los Estados Unidos acordaron proporcionar una sustancial ayuda alimentaria, a cambio de una moratoria por parte de Corea del Norte sobre el enriquecimiento de uranio y las pruebas de misiles.

También habría un retorno de los inspectores internacionales a Yongbyon, seguido de la reanudación de las conversaciones de las seis partes.

El mes siguiente, en celebración del centenario del fallecido Kim il-Sung, los norcoreanos anunciaron que lanzarían un nuevo satélite. Los otros 5 miembros de las seis partes condenaron la declaración, lo que dejó en duda el diálogo entre los participantes.

En abril, el lanzamiento del satélite no logró la órbita. La operación fue declarada como un fracaso tanto por Corea del Sur como por los Estados Unidos.

Soldados norcoreanos saludando en el Cementerio de los Mártires Revolucionarios en Pyongyang, 2012.

Como una prueba de la tecnología de misiles, el lanzamiento todavía se vio como un movimiento provocativo por parte de los Estados Unidos. Posteriormente obligó a la avergonzada Administración Obama a suspender cualquier ayuda alimentaria adicional a Corea del Norte.

El presidente Obama, que se postulaba para un segundo mandato en 2012, envió secretamente funcionarios a Corea del Norte, en un esfuerzo por minimizar las interrupciones en las elecciones presidenciales de los Estados Unidos.

En diciembre de 2012, Corea del Norte pudo lanzar con éxito un misil, en contraste con el fracaso anterior. Los Estados Unidos una vez más condenaron la acción, creyendo que los norcoreanos estaban desarrollando misiles balísticos de largo alcance, que podrían llegar a la costa oeste de los Estados Unidos.

Modelo de un cohete Unha-9 en la exhibición en una exposición floral en Pyongyang Corea del Norte, el 30 de agosto de 2013.

Al año siguiente, comenzando a principios de 2013, Kim Jong-un amenazaría a los propios Estados Unidos al afirmar que “los cohetes estaban listos para ser disparados en bases estadounidenses en el Pacífico”. Supuestamente fue en respuesta a los dos bombarderos sigilosos B2 que volaron sobre la península de Corea el día anterior.

Fue en este momento, que Estados Unidos todavía tenía la capacidad y ahora la justificación para eliminar la amenaza nuclear de Corea del Norte, con un mínimo de riesgo para los activos estadounidenses.

Sería necesario un ataque masivo y abrumador, antes de que los norcoreanos pudieran usar armas convencionales para destruir, la capital surcoreana de Seúl.

Sin duda, algunos estrategas militares argumentaron en contra, preocupados por lo que China y posiblemente Rusia harían, ante un ataque estadounidense abrumador.

La gente de Pyongyang mira a Kim Jong-un en la televisión de Corea del Norte, 2015.

En lugar de prepararse para la guerra, la administración de Obama se preparó para un largo enfrentamiento.

Después de la amenaza de Jong-un, los militares estadounidenses pidieron un sistema de defensa antimisiles avanzado en el Pacífico occidental.

Aunque el Secretario de Defensa de los Estados Unidos, Chuck Hagel, declaró que Corea del Norte representaba un “peligro real y presente” no solo para los Estados Unidos, sino también para Japón y Corea del Sur, no se hizo nada más.

Retratos del padre y abuelo de Kim Jong-un (juegos masivos del Festival Arirang en Pyongyang).

Más adelante en el mes, John Kerry, el Secretario de Estado para los Estados Unidos, hizo una serie de comentarios que nuevamente demostraron estar vacíos en su promesa. Dijo que “Corea del Norte no será aceptada como una potencia nuclear” y que un lanzamiento de misiles por parte de Corea del Norte sería un “gran error”.

Corea del Norte ahora emitiría condiciones, por lo que cualquier conversación tendría lugar con Corea del Sur o Estados Unidos. Esto incluiría levantar las sanciones de las Naciones Unidas y poner fin a todos los ejercicios militares de Corea del Sur y los Estados Unidos.

En 2013 y 2014 varios ciudadanos estadounidenses serían arrestados y detenidos.

Imagen de satélite de la península de Corea en la noche, que muestra a Corea del Norte casi en completa oscuridad, con una pequeña mancha brillante, la capital Pyongyang.

A principios de 2014, la agencia oficial de noticias china anunció en Twitter que el embajador de Corea del Norte en China había aceptado la reanudación de las conversaciones de las seis partes. También pidieron a los Estados Unidos que cumplan sus obligaciones anteriores. Nada vino de la iniciativa.

En enero de 2015, el presidente Obama indicaba que, con el tiempo, creía que el gobierno de Corea del Norte colapsaría. Fue la misma noción equivocada que compartieron el presidente Clinton y sus asesores en la década de 1990.

El régimen de Corea del Norte, sin duda, sobrevivirá, mientras China o Rusia lo deseen.

A mediados de 2016, un diplomático norcoreano para Asuntos Americanos afirmaba que Estados Unidos había cruzado una “línea roja” por poner a Kim Jong-un en su lista de individuos sancionados. Los norcoreanos insistieron que esto equivalía a declarar la guerra.

En marzo de 2016, más de 315,000 soldados surcoreanos y estadounidenses participaron en los ejercicios militares más grandes jamás realizados en la Península Coreana.

El gobierno de Corea del Norte había averiguado correctamente años antes, que la Administración de Obama no haría nada para evitar que siguieran adelante con su programa nuclear. Periódicamente harían declaraciones fuertes, pero harían poco más.

La Administración Trump recientemente instalada enfrenta ahora elecciones muy difíciles. Los norcoreanos habían impulsado su programa nuclear y de misiles durante los ocho años de la administración anterior.

El año pasado, la Agencia de Inteligencia de Defensa de los Estados Unidos sugirió que Corea del Norte efectivamente había desarrollado ojivas nucleares para misiles, al alcance de la parte continental de Estados Unidos.

Bandera de Corea del Norte

En agosto de 2017, el presidente Trump declaró que, de ser necesario, Estados Unidos libraría una guerra de “fuego y furia” contra Corea del Norte, si no suspendían las pruebas nucleares.

Como se esperaba, el gobierno de Corea del Norte tomó represalias mediante la emisión de una serie de amenazas contra el territorio estadounidense de Guam, Japón y Corea del Sur.

Una cabina de votación de Corea del Norte con retratos de Kim Il-sung y Kim Jong-il bajo la bandera nacional. (debajo de los retratos está la urna)

En un discurso pronunciado ante la Asamblea General de las Naciones Unidas el mes siguiente, el presidente estadounidense amenazó con “destruir totalmente” a Corea del Norte si Estados Unidos se “obligaba a defenderse a sí mismo o a sus aliados”.

Lo que los críticos de la política actual en los Estados Unidos deciden ignorar es el hecho de que la filosofía de la paciencia estratégica defendida por la administración anterior ha fracasado por completo.

De hecho, proporcionó el tiempo necesario para que Corea del Norte desarrolle su programa de armas, hasta el punto que ahora puede amenazar de manera realista a los países vecinos.

La Administración de Trump está dispuesta a dar más sanciones, un intento más. Su gabinete ve correctamente estas nuevas sanciones internacionales, puestas en marcha por las Naciones Unidas, como un último esfuerzo para evitar la guerra.

Una vez más, depende de los chinos y los rusos, para mantener sus compromisos, con respecto a un mayor aislamiento del régimen de Corea del Norte.

Sin importaciones de energía, el régimen de Corea del Norte se vería obligado a negociar una tregua diplomática o ver cómo su economía doméstica se precipita al colapso.

La evidencia hasta el momento muestra los esfuerzos clandestinos en curso tanto de China como de Rusia para evitar las nuevas sanciones internacionales. Si las sanciones fracasan ahora, la guerra es inevitable.

Todavía no está claro si el régimen de Corea del Norte se ha adaptado a la realidad de que la Administración Trump no tiene la intención de vivir indefinidamente, bajo una amenaza nuclear de Corea del Norte.

Es probable que el año 2018 sea el año en que finalmente se resuelva una solución al problema insoluble de una Corea del Norte con armas nucleares, de una forma u otra.

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