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Ecuador: Fin de la Problemática Era Socialista, Incluso con la Salida del Presidente Correa

La primera ronda de elecciones presidenciales en Ecuador, no logró entregar al presidente Rafael Correa el resultado que deseaba. Celebrado el 19 de febrero, el candidato socialista Lenin Moreno, no recibió el 40% requerido, para evitar una segunda vuelta en abril.

Correa ya ha amenazado con disolver tanto el Poder Ejecutivo como el Poder Legislativo si el señor Moreno no es elegido presidente.

El Presidente Correa bien puede decidir invocar una oscura norma procesal, que de hecho anularía los resultados de una elección nacional. Entonces se forzaría una nueva ronda de votación, donde se espera que Correa haga lo que pueda, para asegurar la victoria de su mano escogida, el sucesor Moreno.

Lenin Moreno fue ex Vicepresidente bajo Correa de 2007 a 2013. Si es derrotado en la votación, Ecuador seguirá el mismo cambio político a la derecha, que ya ha ocurrido en Argentina, Brasil y Perú.

Lenin Moreno sólo recibió el 39,3% de los votos, justo bajo el requisito establecido por la comisión electoral. El ganador también debe demostrar, un margen de victoria de al menos el 10%. Su oponente, el conservador ex banquero Guillermo Lasso, llegó en segundo lugar con el 28,1% de los votos.

Hubo un total de nueve candidatos en la primera vuelta de las elecciones.

Correa ya ha declarado inconstitucionales las principales propuestas de política de Lasso, que es liberalizar la economía y traer más comercio al país.

Un observador no debería sorprenderse, ya que la Administración Correa ha ejercido un fuerte apoyo a los gobiernos de Raúl Castro en Cuba y Nicolás Maduro en Venezuela. También ha expresado su simpatía por el régimen en Irán y ha seguido siendo un crítico abierto de los Estados Unidos.

Lasso, por su parte, ha declarado una reducción de los impuestos, una inversión extranjera adicional y la creación de un millón de nuevos empleos en cuatro años, lo cual es esencial para avanzar económicamente hacia el país. Sigue siendo muy crítico con el alto gasto gubernamental, que ha tenido lugar durante la década que Correa ha estado en el poder.

Otro tema de disputa entre los dos candidatos, es la situación de Julian Assange. El presidente Correa le ha proporcionado santuario en la embajada de Ecuador en el Reino Unido. El candidato Lasso se ha comprometido a poner fin definitivamente a este asilo, que ha durado años.

El Sr. Lasso tiene una buena oportunidad de ganar la segunda vuelta de las elecciones, porque los votantes conservadores de otros partidos, es probable que se reúnan detrás de él. Además, un creciente segmento de la población está cansado del orden socialista de los negocios.

El candidato Lasso ya ha alegado fraude en el recuento de votos, celebrado a principios de este mes. El consejo electoral continúa insistiendo, no hay evidencia de alteración de votos.

El presidente Correa sigue siendo resistente a la idea, que su ideología socialista será finalmente rechazada por una mayoría del electorado después de 10 años de estar en el cargo.

Sin embargo, incluso si Guillermo Lasso ganara de alguna manera las elecciones, gran parte de su agenda sería frustrada, ya que los socialistas seguirían dominando la legislatura. Tardará tiempo y otras elecciones, para comenzar a cambiar esta realidad.

Hay dos razones principales por las que el Presidente Correa siente la necesidad de que un partidario socialista y político lo siga en el cargo. El primero es lo que podría suceder, si hay un cambio real en el gobierno.

Lasso como presidente, podría ordenar una investigación sobre las finanzas y la conducta del ex presidente. Esto podría conducir a cargos de soborno y corrupción.

Una situación similar a la que está sucediendo en Ecuador, ya ha ocurrido en Argentina. Una elección de segunda vuelta en 2015 condujo a la derrota de un sucesor elegido por la ex presidenta Cristina Fernández de Kirchner.

La victoria electoral del actual presidente Mauricio Macri, trajo un cambio dramático a la economía y la política de Argentina. Esto no sucedería si Daniel Scioli hubiera tenido éxito en su candidatura electoral.

Macri, una dirigente de centroderecha y pro-empresarial, se ha estado moviendo para desmantelar una máquina política que estaba haciendo 12 años, por el ex presidente y su esposo.

Se había mantenido en el lugar mediante generosos pagos y subsidios a diversos grupos, así como por la constante interferencia en otras instituciones gubernamentales. Al final, prácticamente puso en bancarrota al país.

También explica por qué el ex presidente argentino, ahora se enfrenta a cargos de corrupción.

La segunda razón, es el futuro político del propio Rafael Correa. Incluso después de ganar dos mandatos como presidente, sólo tendrá 54 años cuando deje el cargo.

Cuando asumió el cargo en 2007, el ex economista ganó elogios por traer estabilidad a Ecuador. La severa crisis económica que el país estaba sufriendo, había llevado a tres presidentes anteriores de su cargo.

Más recientemente, la crítica de su tenencia ha aumentado, ya que Correa se ha vuelto cada vez más autoritario. Ha sido prácticamente dictatorial, en sus movimientos políticos contra la independencia del Poder Judicial y la prensa. Las acciones tomadas contra los opositores, han sido socavadas y represivas.

El Presidente Correa, después de haber cumplido los mandatos completos en su cargo, no puede ser reelegido.

Anteriormente sus partidarios formaron una organización para hacer campaña por una enmienda constitucional, permitiéndole correr de nuevo. El grupo estaba obligado a reunir firmas del 8% del electorado, con el fin de celebrar un referéndum. Aunque sus abogados superaron con creces el número necesario para la votación, Correa tomó la decisión de no intentar una tercera carrera consecutiva en 2017.

Rafael Correa sin duda tratará de seguir siendo uno de los corredores políticos más poderosos del país, una vez que esté fuera del poder. Si esto incluirá ser presidente del Ecuador otra vez en 2021, es incierto.

Los observadores pueden preguntarse ¿por qué el presidente Correa preferiría estar fuera del cargo, durante los próximos cinco años?

El Presidente ha mantenido su popularidad gracias a un gasto social bastante generoso. Esto incluyó un crecimiento significativo en el sector de nómina pública y transferencias de efectivo, a más de 1 millón de ciudadanos de bajos ingresos. Estos desembolsos se han hecho posibles gracias al alza de los precios mundiales de los productos básicos, especialmente el petróleo.

Correa duplicó el gasto público, lo que aumentó sustancialmente la deuda con respecto al PIB (Producto Interno Bruto).

El Presidente también tomó la decisión a fines de 2008, de no pagar $ 30.6 millones de dólares (Dólar Estadounidense) en interés a los prestamistas, en un préstamo de $ 510 millones de dólares. Él acusó a estos inversionistas de ser monstruos, en la espera de ser pagado el interés debido.

Luego dio un paso más y declaró que la deuda externa de US $ 3.800 millones negociada por administraciones anteriores era inválida, porque fue autorizada sin decreto ejecutivo.

Estas acciones de la administración Correa, provocaron una caída abrupta de la inversión extranjera en los años subsiguientes. Ahora se encuentra en la baja tasa excepcional de sólo 0,06%.

Además, las políticas gubernamentales crearon un entorno que llevó a una constricción, en la cantidad de inversión del sector privado nacional también. Esto ha ralentizado en última instancia la tasa global de crecimiento para la economía doméstica. Esto ha hecho que Ecuador tenga una de las economías menos competitivas de Sur América.

A medida que el precio mundial del petróleo cae cerca del 50% durante su segundo mandato, el déficit presupuestario anual pasó de un mínimo de -0,1% en 2011 a -5,3% del PIB ya para 2014.

La venta de crudo abarca más del 50% de las exportaciones ecuatorianas y representa el 11,5% del PIB. Como es evidente, la nación depende de la venta de petróleo. Esta fuente de ingresos, financia más del 25% del presupuesto nacional.

A medida que aumenta la deuda externa, las reservas de divisas continúan cayendo. En un espacio de un año entre 2014 y 2015, las reservas internacionales cayeron de $4.000 millones US a $ 2.500 millones US.

El casi colapso de los precios de las materias primas en 2015, obligó a la economía de Ecuador a una recesión. Los altos niveles de gasto público previos, redujeron la capacidad de utilizar gastos adicionales para ayudar a mejorar al consumo interno.

El gobierno tampoco ha podido aumentar la cantidad de dinero en circulación, ya que la moneda oficial del país es el dólar estadounidense. El gobierno adoptó la moneda de los Estados Unidos en 2000, porque la inflación había aniquilado el valor del sucre en el año anterior.

Esta realidad económica ha obligado al presidente Correa a reducir el gasto general del gobierno en miles de millones de dólares al año. Como resultado, se ha vuelto menos popular, con el segmento de la población que depende de la generosidad del gobierno. Estos ciudadanos constituyen una parte crucial de su circunscripción.

Los esfuerzos para recaudar más dinero a través de impuestos más altos, sobre aquellos individuos que dependen del sector privado para su sustento, simplemente se han sumado a la agitación social.

El país se está volviendo aún más dependiente de su principal benefactor, China. En forma de préstamos e inversiones, diversas instituciones chinas, así como el gobierno, se han convertido en un factor importante en la economía del Ecuador. Estas inversiones ahora representan más del 25% del PIB ecuatoriano.

El costo para el servicio de estos numerosos préstamos, sigue creciendo. Ahora China controla la mayoría de los recursos naturales de Ecuador. Mucho más preocupante es el hecho de que casi el 90% de las exportaciones de petróleo del país se están utilizando ahora para financiar los préstamos, que originalmente se adquirieron de China.

La determinación de Rafael Correa de trazar un verdadero camino socialista ha demostrado ser perjudicial para la economía de su país. El precio todavía relativamente bajo del petróleo internacional, todavía no genera ingresos suficientes para ayudar a Ecuador a salir de su actual crisis financiera.

Esto a pesar de la reciente decisión tomada por la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) de la cual Ecuador es miembro, para reducir la producción y las ventas de su crudo, casi un 1% en 2017. Esto se está haciendo en un esfuerzo internacional, para ayudar a crear una estructura de precios más altos para el petróleo mundial.

El reciente aumento de los precios del petróleo, al menos puede ayudar a Ecuador a salir de la recesión en 2017. Sin embargo, el crecimiento es probable que sólo un escaso 0,1% este año y posiblemente tan alto como 0,7% en 2018.

En comparación, el crecimiento económico se situó en el 7,9% en fecha tan reciente como 2011 y todavía era un respetable 3,7%, ya en 2014.

Por lo tanto, el Presidente Correa, por lo tanto, preferiría no ser responsable, por los efectos casi catastróficos o recientes desarrollos, sobre la economía del Ecuador.

Esto bien podría permitirle volver al poder en 2021, con su reputación y popularidad un tanto intactas.

Su sucesor, por supuesto, llevaría necesariamente la mayor parte de la culpa por el período difícil, que muy probablemente esté por delante para el país durante los próximos cinco años.

El plan de Correa puede incluir la instalación de un gobierno, que mantendrá el poder hasta que esté listo para reanudar la presidencia una vez más. Un acuerdo que ya está en su lugar, se asemejaría a lo que ocurrió en Rusia con Vladimir Putin y su Primer Ministro.

Hay riesgos sustanciales para este esquema político. Uno podría ser, su sucesor elegido tal vez no desee renunciar al poder al final de su primer mandato. Según la Constitución de Ecuador, Lenin Moreno sería elegible para postularse para la reelección.

Una economía lenta en los próximos cinco años, podría socavar el apoyo electoral a Alianza País, el partido que el presidente Correa domina. Sin una mayoría de trabajo en la legislatura, Correa sería mucho más limitado en el ejercicio del poder, incluso fue capaz de organizar una vuelta política.

Estas realidades alternativas son todas desconocidas. Sin embargo, la amenaza más cercana sigue siendo la posibilidad fuerte, que Guillermo Lasso podría traer a los conservadores de nuevo en el poder.

Este resultado electoral conduciría al menos a un desmantelamiento parcial de la economía socialista. También podría traer una posible acusación legal contra Correa. Al mismo tiempo, haría una reelección de Correa altamente improbable en 2021. Es por eso que Correa se retirará de todas las paradas en el esfuerzo para evitar una victoria de Lasso.

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