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Venezuela en el Precipicio de la Guerra Civil Mientras la Economía se Derrumba

La descendente económica de Venezuela está llegando a una etapa crítica. Los ciudadanos desesperados esperan en fila durante horas, sólo por la oportunidad de comprar suministros de alimentos básicos y provisiones. A medida que el régimen autoritario se aferra al poder, el país se acerca al precipicio de una guerra civil abierta.

La economía socialista creada por el ex presidente Hugo Chávez a principios de los años 2000 y continuada por su sucesor Nicolás Maduro, se ha desmoronado totalmente.

La economía ya se ha reducido en un tercio, sólo en los últimos cinco años. El Producto Interno Bruto (PIB) disminuyó un 18,6% sólo en 2016.

Venezuela, que ya sufre una profunda recesión, también está experimentando una inflación desbocada. Los precios al consumidor subieron a una tasa anual de 800% en 2016. Según el FMI (Fondo Monetario Internacional), la hiperinflación en 2017, se puede esperar que llegue tan alto como 2200%.

El país fue considerado una vez el más rico en América del Sur. Hace medio siglo, los niveles de vida en Venezuela eran casi comparables a partes de Europa occidental.

Según algunos analistas de energía, el país de Venezuela, tiene más reservas de petróleo que cualquier otra nación en el mundo, incluyendo Arabia Saudita. El Orinoco contiene un estimado de 1,2 billones de barriles con 235 mil millones, probado de que existan.

Sin embargo, la mayor parte de las reservas de petróleo se componen de crudo extrapesado. Este tipo de aceite es costoso de procesar y refinar. Fue la razón por la cual las compañías petroleras internacionales, fueron invitadas a ayudar a desarrollar el recurso años atrás. Estas empresas invirtieron miles de millones de dólares en infraestructura y tecnología necesarias.

Es fácil culpar a la baja los precios internacionales del petróleo, por la catástrofe económica y financiera que Venezuela está experimentando ahora. El crudo ahora se vende por un 50% menos, que hace una década. De un exceso de $100.00 USD (Dólar Estadounidense) en 2007, a menos de $50.00 USD en 2017.

No hay duda de que la caída en el valor del petróleo ha empeorado las cosas, pero el verdadero problema ha sido la mala administración del sector petrolero, por el gobierno socialista venezolano.

Venezuela fue originalmente capaz de aumentar la producción de crudo, como resultado de estas grandes inversiones, con la producción alcanzando un máximo de 3,5 millones de barriles diarios en 1998. Esto también coincidió con la elección de Hugo Chávez, el mismo año.

Durante los años siguientes, el gobierno socialista interferiría constantemente con la industria petrolera. La administración de Chávez usaría los ingresos derivados de la venta de crudo, para financiar la expansión de muchos programas sociales.

Los enormes ingresos derivados de las ventas de petróleo, alentó al presidente Chávez a incrementar el gasto público de manera imprudente, a niveles insostenibles. De 2000 a 2013, los gastos como proporción del PIB aumentaron del 28% al 40%. Más de $ 1 billón de dólares en ingresos petroleros, se destinarían a este fin.

Se proporcionaron grandes subsidios para alimentos, combustible y medicamentos, junto con otros esquemas para transferir riqueza, a la ciudadanía pobre y desfavorecida.

Una burocracia hinchada e ineficiente conduciría a un desperdicio generalizado. Una porción sustancial de los ingresos del gobierno, también se perdería a injerto y la corrupción en los últimos años.

Este enorme aumento del gasto fue mucho mayor que el de otras economías de América Latina. Evitó el crecimiento de las reservas de divisas, que sería necesario, una vez que los precios del petróleo cayeron después de 2013.

Durante la huelga general de 2002 y 2003, el presidente Chávez despediría a los 19.000 empleados de la petrolera estatal (PDVSA). Una gran experiencia en el sector de la energía, por lo tanto, se perdería. Estos trabajadores fueron reemplazados por individuos, que en cambio mantuvieron su lealtad al gobierno dirigido por Chávez.

A medida que el precio del petróleo comenzó a subir en 2007, el presidente Chávez exigió una renegociación de los contratos con las firmas petroleras internacionales. Se iban a obligar a renunciar al control mayoritario de sus inversiones. BP, Chevron, Statoil y Total acordaron convertirse en propietarios de minorías en sus propios proyectos.

Dos empresas estadounidenses ConocoPhillips y ExxonMobil, se negarían y terminaron con la expropiación de sus bienes, por parte del gobierno venezolano. Los casos aún no han sido resueltos. Un organismo de arbitraje del Banco Mundial ha fallado repetidamente contra los venezolanos, pero las apelaciones continúan.

La creciente escasez de trabajadores calificados, así como la disminución de la inversión nacional y extranjera, han afectado la producción total de crudo. La producción venezolana de petróleo ha estado en una disminución constante desde 2007. Para 2015, la producción había caído a sólo 2,6 millones de barriles. Esto era más que una declinación del 20% de los niveles 2006.

Independientemente, Venezuela se mantiene entre los diez mayores productores de petróleo del mundo. El crudo todavía representa más del 90% de las exportaciones del país. No sólo financia el presupuesto del gobierno, sino que proporciona la moneda extranjera de urgencia necesaria para pagar las importaciones.

Cuando el auge de los precios del petróleo terminó en 2014, dejó al gobierno con una deuda externa aplastante y una escasez de fondos, para pagar los enormes costos de derechos.

El flujo de moneda fuerte hacia Venezuela se desaceleró considerablemente. En lugar de permitir una devaluación, el gobierno de Maduro en su lugar comenzó a racionar dólares. El acceso a la moneda extranjera se hizo aún más restringido, a medida que la situación económica se deterioraba.

El gobierno de Maduro ha estado pagando la deuda externa, una prioridad sobre los gastos dentro del país.

Para hacer frente a los crecientes precios, el gobierno promulgó controles, que simplemente crearon un nuevo mercado negro, a medida que las cadenas de suministro regular se derrumbaron.

Casi todos los bienes de consumo ahora son importados. La ideología colectivista en relación con el sector privado ha llevado a la mayoría de las empresas individuales a la bancarrota. El gobierno en nombre de la política, exige que los propietarios de las empresas, para vender sus bienes por debajo del valor de mercado.

Esto eventualmente obliga a los empresarios a salir del negocio. Si se niegan a cooperar, su propiedad es asumida por el gobierno.

La expropiación gubernamental en curso de negocios y propiedad, junto con la redistribución general de la riqueza, ha tenido un efecto perjudicial a largo plazo en la economía. Venezuela ya no tiene el capital privado y la experiencia, para mantener una economía moderna, a pesar de los abundantes recursos naturales.

Además, al negarse a recortar el gasto público o ampliar la base imponible, deja al gobierno con pocas opciones, aparte de imprimir dinero. Esto está contribuyendo a la hiperinflación, el país está experimentando ahora. Ha hecho de la moneda nacional el bolívar, prácticamente inútil. Ha perdido más del 99% de su valor original, en menos de seis años.

El disenso creciente es el resultado de una ciudadanía que ya no puede sobrevivir al caos económico causado por políticas gubernamentales incompetentes.

Los manifestantes que se oponen al gobierno socialista son cada vez más acosados, golpeados y asesinados.

El electorado ahora está exigiendo reformas económicas y el fin del gobierno autoritario del presidente Maduro. Él ha resistido los llamamientos para su eliminación por una votación durante meses. En su lugar ha expresado la proposición de que la crisis que ahora envuelve al país es una conspiración.

El gobierno de Maduro sigue insistiendo en que las potencias extranjeras, en particular Estados Unidos, están tratando de derrocar al gobierno legítimo de Venezuela e instalar un régimen de derecha.

A medida que la oposición crece contra él, Maduro depende cada vez más del ejército y de sus milicias para mantener a su gobierno en el poder.

Una transferencia pacífica de poder se vuelve cada vez más improbable, ya que el presidente Maduro parece decidido a permanecer en el cargo por lo menos, hasta que su mandato de seis años termine en enero de 2019.

Previne un referéndum para su retiro, que tuvo lugar el año pasado. La oposición que había tomado el control de la legislatura en 2015, había sido ignorada en gran medida el año pasado. Dado que una solución democrática ya no es viable, ha dado lugar a manifestaciones cada vez más violentas.

Desde que Maduro ha permitido al poder judicial que controla, apoderarse del poder político que alguna vez perteneció a la Asamblea Nacional, ha sido etiquetado como dictador por la oposición dentro de Venezuela.

En marzo de este año, la Corte Suprema asumió totalmente la función de legislatura. El tribunal ha anulado posteriormente la mayoría de las leyes, que se aprobaron desde finales de 2015.

La Corte Suprema incluso ha autorizado a Maduro crear joint ventures de petróleo, sin la previa aprobación legislativa.

El presidente Maduro propone ahora, la redacción de una nueva constitución. La mayor parte de la oposición política se niega a participar. El cree que es otra táctica dilatoria, por parte del Presidente. Estos políticos ya no creen que el presidente Maduro y sus partidarios, nunca voluntariamente renunciará al poder.

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