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Pakistán: Una Nación Poco Dispuesta a Abandonar Completamente un Pasado Afligido

Pakistán esta semana por primera vez ha probado con éxito su disparó de misiles de superficie, que será capaz de llevar múltiples explosivos nucleares. La manifestación recuerda a los países vecinos y a la comunidad mundial en general, lo que es un lugar peligroso en el sur de Asia. Desde la fundación de la nación a mediados del siglo XX, se ha gastado una enorme cantidad de dinero en defensa.

Pakistán es el segundo país más poblado del mundo musulmán, después de Indonesia. Se ha convertido en una nación de más de 200 millones de personas. Es el sexto estado más poblado del mundo. Pakistán sigue siendo una nación de gran promesa, donde el desarrollo ha sido sofocado debido a la inestabilidad social, la mala gestión y la corrupción, que impregna toda la economía y el gobierno.

Otro problema en curso para Pakistán es el terrorismo. Unos 60.000 ciudadanos han sido asesinados desde 2006. Esta realidad escalofriante impide que muchas empresas extranjeras, al considerar el país para la inversión futura.

Pakistán fue fundado como un estado islámico, cuando la independencia y la partición llegaron en 1947. La nación fue llevada en la violencia, pues la frontera apresurada encontró incontables musulmanes en la región que vive en la India y un número similar de hindúes que viven en Paquistán. Como la transferencia de población precedió, los combates civiles estallaron y numerosas personas de ambos lados, resultaron heridas y asesinadas.

Para empeorar las cosas las futuras relaciones entre Pakistán y el vecino más lejano al este, que pronto comprendería la India independiente, era el hecho de que la primera se dividiría en dos partes distintas. Pakistán Oriental estaba geográficamente ubicado a más de 1.000 millas a través del territorio indio.

Esta situación insostenible se resolvería eventualmente a través de una guerra civil y la aparición posterior de la nación de Bangladesh en 1971. La única característica unificadora de las dos partes del país había sido la religión. Al final, esto no logró mantener el país unido.

Además, como el período colonial británico finalmente terminó, había una falta de fronteras claramente definidas en las áreas de Jammu y Cachemira. Ha traído interminables conflictos entre la India y Pakistán, que continúa hasta nuestros días.

Las tensiones entre los dos países durante el último año, han aumentado. En septiembre pasado, terroristas de Pakistán atacaron una base del ejército indio en Cachemira. El incidente llevó a la muerte de 19 soldados. Como resultado, los ejércitos de la India y Pakistán están en alerta alta e intercambian fuego a diario a lo largo de la frontera en disputa. Civiles y soldados están siendo asesinados regularmente en ambos lados.

Estas circunstancias parecen estar claramente en la mente de muchos políticos en Pakistán, ya que consideran el futuro del país. La hostilidad hacia la India, ha sido un pilar de su política exterior durante los últimos 70 años.

El primer ministro Nawaz Sharif ha estado en el poder desde junio de 2013. Ha estado en el cargo dos veces antes de volver en la década de 1990. Su segundo mandato que terminó en 1999, desafortunadamente presenció el aumento del desempleo y la deuda externa récord.

Su mandato en ese momento, fue exacerbado por su insistencia en avanzar con los primeros ensayos nucleares de Pakistán. Estos fueron en supuestas respuestas, a la segunda ronda de tales pruebas en la India. Trajo una suspensión de la ayuda externa de los países occidentales y una fuga de capitales de los inversionistas.

El Primer Ministro respondió congelando las reservas de divisas del país, lo que sólo hizo que la situación financiera y económica en el país, mucho peor.

También pelearía con el poder judicial y más tarde con los militares. El mandato de Sharif sería más tarde cortado, cuando los líderes militares decidieron destituirlo. Pronto se vio exiliado a Arabia Saudita en poco tiempo.

El tercer mandato de Sharif como Primer Ministro, ha tenido más éxito. Se ha vuelto más centrista socialmente. También ha habido más estabilidad económica a nivel macro. Sin embargo, los críticos insisten en que se debe a los extensos préstamos del FMI (Fondo Monetario Internacional) y a los acuerdos de inversión con China, que valen miles de millones de dólares. A su vez, ha permitido al gobierno chino tener una influencia sustancial dentro de Pakistán.

El primer ministro Sharif también se enfrenta a crecientes críticas, sobre el aumento de la deuda soberana. Los futuros gobiernos tendrán mucho menos flexibilidad en el gasto, como resultado de esta responsabilidad.

Sharif tiene una relación tensa con los militares. Originalmente se opuso a la ofensiva armada, para tratar con grupos extremistas en la porosa zona fronteriza del noroeste de Pakistán. El asalto de 2015 se hizo necesario a medida que se hacía cada vez más claro, que el gobierno central había perdido toda autoridad real en la región.

El terrorismo y los movimientos de insurgencia han hecho a los inversionistas mucho menos que entusiastas sobre Pakistán. Esto es cierto tanto en el ámbito nacional como en el extranjero. Esto ha impedido el auge económico, que el gobierno ha estado planeando en años anteriores.

El gobierno de Sharif ha experimentado algunos éxitos económicos. A pesar de la reciente caída en las exportaciones totales, Pakistán ha evitado una crisis de balanza de pagos. Sin embargo, gran parte de esto tenía más que ver con precios más bajos del petróleo, en lugar de una nueva iniciativa. Hizo, por supuesto, crear un ambiente para un déficit comercial más pequeño.

En el plano interno, el gobierno también ha logrado reducir el déficit presupuestario. El déficit ha caído del 6,4% en 2013 al 4,3% en 2016. Los progresos realizados en el gasto público han llevado a una mejora de la deuda de Pakistán, al menos a corto plazo.

Los funcionarios del gobierno finalmente se vieron obligados a reducir los subsidios de energía de los consumidores, en un esfuerzo por contener el gasto público. La medida aunque necesaria, ha sido ampliamente impopular con la ciudadanía.

El impulso para ampliar la base imponible está comenzando. Se estima que sólo el 0,6% de la población, en realidad contribuye en forma de impuestos sobre la renta. Los gobiernos anteriores en su mayor parte han rechazado, de poner imposiciones adicionales sobre los ricos. Puede poner fácilmente a un líder político en una posición vulnerable, entre las élites del país.

Desafortunadamente para la estabilidad política de Pakistán, la familia del primer ministro está bajo investigación por la corte suprema, para las operaciones de lavado de dinero y un número de declaraciones contradictorias. Los Papeles de Panamá parecen indicar que su familia ocultaba la riqueza, en una serie de cuentas en el extranjero. Esto fue supuestamente hecho, para evitar el pago de impuestos sobre la renta.

La situación mencionada demuestra claramente, el problema omnipresente de la corrupción y la falta de transparencia, entre los más poderosos de la sociedad pakistaní. Transparency International califica al país de 117 de 168 en la corrupción global.

El arsenal nuclear de Pakistán es más probable en algún lugar alrededor de 100 misiles, que puede ser llamado durante una crisis militar. Todos ellos han hecho de la India, como su objetivo en el sistema de orientación. Para ser justos, muchos de los misiles indios correspondientes están dirigidos a objetivos paquistaníes. En este punto ambas partes tienen esta capacidad destructiva, probablemente evite una guerra a gran escala entre las dos naciones.

Desde la independencia, India y Pakistán han estado involucrados en cuatro guerras entre sí y una no declarada. Cada vez, Pakistán salió de estos conflictos en el lado perdedor, a pesar de la propaganda del gobierno.

En la última guerra que se produjo en 1999, hubo por lo menos un reconocimiento de que Pakistán sufrió más de 4.000 bajas y de hecho perdió. Sería el propio Sharif en ese momento, que admitió que toda la operación militar había terminado en fracaso.

En los años siguientes, se han producido numerosas batallas e incidencias, que se han limitado en gran medida a las regiones fronterizas. Sin embargo, un número de brotes terroristas en la India propiamente dicho, se han atribuido al apoyo o al menos asentimiento del gobierno paquistaní. Esto ha sido fuertemente negado por este último.

El primer ministro Sharif sigue midiendo su éxito en parte en el número de proyectos de infraestructura que se financian y más tarde se construyen. Él y su partido creen que la inversión en estas empresas, sigue siendo una manera infalible de impulsar la economía nacional y mantener la aprobación del público.

El problema con este enfoque, aparte del enorme costo involucrado, es que muchos de estos proyectos monumentales, añadir poco a la productividad y el crecimiento de la economía en general.

El equivalente de decenas de miles de millones de dólares, se han gastado en los últimos dos decenios en numerosos planes de infraestructura, que han proporcionado rendimientos bastante pobres.

El primer ministro, a menudo se presume de la construcción de la primera autopista del país que se completó en 1997. Puesto en servicio cuando estaba en la oficina, los $1.2 mil millones de dólares (dólares estadounidenses) 233 millas de carretera, enlaza Islamabad con Lahore. El problema con la carretera enormemente subutilizada es que básicamente se duplica, una ruta similar conocida como la Grand Trunk Road, que no sólo es 55 millas más corto, sino que cuesta mucho menos viajar.

Como parte de su campaña de 2013, Sharif prometió muchos más proyectos de este tipo, incluyendo un tren bala que conectaría Karachi con Peshawar. A unas 840 millas, la distancia recorrida habría permitido que un viajero se trasladara de la costa a la parte norte del país, en una fracción de las 21 horas que se necesitan en coche.

Por supuesto, la pregunta se mantuvo, ¿era necesario este extravagante proyecto caro? La línea ferroviaria que actualmente da servicio a las dos ciudades, permite hacer el viaje en poco más de 32 horas.

Recientemente, el gobierno finalmente anunció que el tren de bala no se construiría después de todo. ¿Por qué? Porque no hay demanda real, para tal proyecto. Las personas que deseen utilizar el servicio, no habrían sido capaz de pagar la tarifa.

El actual gobierno se apresura a completar una serie de otros proyectos antes de la próxima elección, que está a unos 18 meses de distancia. Estos incluirían una línea de metro en Lahore y un nuevo aeropuerto. Este último está siendo construido en la ciudad capital de Islamabad, es probable que siga siendo subutilizado como muchos otros aeropuertos en todo el país. No hay suficientes pasajeros que viajen en avión, para justificar los gastos incurridos a través de la construcción en este momento.

Sharif está invirtiendo ahora mucho capital político, para un enorme proyecto de infraestructura. Se conoce como el Corredor Económico China-Pakistán de $46 mil millones de dólares (CPEC). Una gran parte de la empresa se financia mediante préstamos comerciales que, desafortunadamente, someterán al país a una deuda aún mayor.

El CPEC es la respuesta a la idea, al hacer de Pakistán parte de una nueva y lucrativa ruta comercial. Conectará las regiones occidentales de China, al Mar Arábigo. Habrá carreteras nuevas y mejoradas, líneas de ferrocarril y un puerto de aguas profundas en la costa.

Una vez más, el gobierno de Pakistán está mirando hacia el futuro. Muchas de las nuevas instalaciones de transporte que se están planificando, serán ampliamente subutilizadas en el corto plazo. Tendrán que ser operados y mantenidos, lo que creará otro drenaje en los recursos del gobierno.

Mientras que el dinero es abundantemente derramado en estos proyectos mencionados, el apoyo del gobierno para la educación, la sanidad, el saneamiento, el abastecimiento de agua y otros sectores, son totalmente inadecuados. Una mayor inversión en estas áreas, mejoraría enormemente el nivel de vida de los ciudadanos de todos los días. También movería al país más lejos hacia un desarrollo más uniforme, más bien que a proyectos de construcción redundantes enormes.

La dificultad es que estos gastos más terrenales, no se pueden medir tan fácilmente. No hacen noticias. No hay oportunidad para una ceremonia pública, para enfatizar el papel del líder político para tomar el crédito, cuando entran en funcionamiento o hacer mejoras.

Además de las necesidades básicas, los inversionistas tanto nacionales como extranjeros, están más interesados ​​en la aplicación en lo que se describe como el estado de derecho. Esto importa mucho más, que un nuevo camino hacia el interior o líneas de ferrocarril mejoradas a través de áreas desoladas del país.

Incluido en la inversión de CPEC, será el dinero para una serie de plantas de energía. Estos son de hecho necesarios, ya que Pakistán tiene una caída crónica corta en el suministro de electricidad.

La nueva inversión respaldada por China de $21 mil millones de dólares en el desarrollo y mejoramiento de la red eléctrica en todo el país, es una mejora de la infraestructura que de hecho se ha hecho muy necesaria. Los interminables apagones y apagones en todo el país no sólo se han convertido en un inconveniente, sino que han afectado negativamente a las empresas dramáticamente.

Se ha estimado que ha habido una pérdida del 2% del crecimiento anual, como resultado de la escasez de energía.

El objetivo es aumentar la producción eléctrica en un 60%, en un plazo de dos años. Una nueva planta de energía nuclear está entrando en línea y un nuevo gasoducto, pronto estará en pleno funcionamiento. Este último proveerá más gas al interior y al norte.

Por supuesto, la entrega del carbón añadido y el gas natural que se necesitarán para estos generadores de energía, es un tema adicional que aún no se ha resuelto totalmente.

La actual construcción china, se fija para terminar el déficit de la electricidad en 2018. Sin embargo, éstos son proyectos comerciales. Los chinos esperan un retorno, en su inversión original. El gobierno paquistaní, por su parte, ha prometido un generoso beneficio. Estas garantías pueden ser difíciles de cumplir en los próximos años.

La cuestión sigue siendo, ¿cómo se harán todas estas operaciones rentables? Los subsidios continuos a la energía de los consumidores, aunque populares, hacen que la solvencia en el sector sea más problemática.

El crecimiento económico de Pakistán se aproxima a una tasa del 5% y si se resuelve el problema eléctrico, puede aumentar a una tasa del 6% o más. El gobierno ha establecido una meta del 7%.

El primer ministro Sharif sabe que el crecimiento más rápido del PIB, es la mejor manera de lidiar con el problema terco del subempleo, especialmente entre los jóvenes. Esto ayudará a alejar al país del llamado de más extremismo.

Si el Sr. Sharif es reelegido en 2018, será el primer Primer Ministro en permanecer en el cargo por un voto popular. Anteriormente, el ejército ha intervenido activamente en la política del país, casi desde su fundación.

Las fortunas políticas del Primer Ministro, dependen en gran medida de la continua inversión china. La creciente influencia de los negocios y el gobierno chino, apenas puede ser reconocida. La alianza estratégica, ahora se está convirtiendo en una económica también. Hay un número de políticos más nacionalistas que ya están preocupados, China tiene demasiada influencia en Pakistán.

La participación de al menos 10.000 trabajadores chinos adicionales, para los proyectos individuales más recientes, es bastante reveladora para la creciente influencia de China en Pakistán.

Pakistán tiene el potencial de convertirse en una de las economías mundiales más grandes del siglo XXI. Como economía semiindustrializada, el reto será modernizarse con rapidez, ante la caída de las exportaciones. El déficit de la cuenta corriente resultante está creciendo, ya que la demanda de importaciones sigue aumentando.

Cerca del final de 2016, el FMI (Fondo Monetario Internacional) anunció su evaluación, la economía pakistaní está ahora fuera de crisis. El Banco Mundial prevé incluso un crecimiento de al menos un 5,4% para 2018. Este será el supuesto resultado de un aumento de la inversión extranjera. Gran parte de ese crecimiento, se atribuye a la nueva cooperación económica chino-pakistaní.

Además, el Banco Mundial también ha estimado que la pobreza en Pakistán ha disminuido del 64,3% en 2002 al 29,5% en 2014. Este es un logro importante para el país en general.

El crecimiento continuo dependerá de un aumento en la manufactura y las exportaciones nacionales. Una mayor rendición de cuentas y restricciones en el gasto gubernamental debe ser compensada por inversiones adicionales en sectores críticos de la economía.

Es probable que continúe el proceso de liberalización económica. Sin embargo, el posterior desmantelamiento de empresas y corporaciones estatales se verá enfrentado a una creciente resistencia política.

La reforma económica en curso y el estricto cumplimiento del imperio de la ley, es la única forma de aportar la inversión extranjera necesaria. Pakistán necesita acceso a estos fondos, a fin de modernizarse plenamente.

El liderazgo actual tendrá que resistir las llamadas de sirena del nacionalismo y formas más tradicionales de lidiar con las crisis. Mejorar las relaciones diplomáticas con la India, también son de suma importancia. Los militares deben, a toda costa, permanecer en los cuarteles. Una futura toma de control del gobierno civil por parte de las fuerzas armadas, desviará gran parte de los progresos ya realizados, al proporcionar estabilidad política a Pakistán.

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