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La Democracia y la Economía en Honduras bajo Asedio

Honduras es la segunda nación más grande de América Central, después de Nicaragua. Con una población relativamente pequeña de 8,4 millones, también es el país más pobre de la región, con la excepción de su vecina Nicaragua. A lo largo de los años, la inestabilidad política del país y la arraigada élite política han frenado la modernización de Honduras.

La falta de democracia real y libertad económica a través de los años, ha ayudado a mantener a más del 50% de la población de Honduras en la pobreza. La economía todavía se basa principalmente en la agricultura, con cerca del 14% del PIB (Producto Interno Bruto).

El huracán Mitch en 1998, causó una destrucción masiva y generalizada. El presidente Carlos Roberto Flores en ese momento, dijo que se habían invertido 50 años de progreso en el país. La casi total destrucción de los cultivos y la infraestructura de transporte, con miles de muertos y decenas de miles sin hogar, costó al país un equivalente a $3 mil millones de dólares.

Las inundaciones hondureñas de 2008, también fueron devastadoras para la infraestructura y la economía del país. Casi la mitad de las carreteras en Honduras fueron dañadas o destruidas.

La anarquía y la corrupción son desenfrenadas, especialmente en las ciudades. Se pretendía que el país tuviera la mayor tasa de homicidios en todo el mundo, ya que las pandillas callejeras y las redes de delincuencia organizada presa en numerosas comunidades. Esto era a menudo en connivencia con las autoridades locales.

Aunque la actividad ilegal ha sido algo reducida, bajo la actual administración del presidente Hernández, sigue siendo una gran preocupación para gran parte de la ciudadanía.

Debido al desorden político y la privación económica, unos 600.000 hondureños, cerca del 7% de la población, han emigrado a Estados Unidos.

En una señal de mala administración fiscal, a finales de 2013, el déficit presupuestario del gobierno era un insostenible 7,9% del PIB.

Junto con las continuas dificultades económicas, la incertidumbre política se ha extendido a los más altos niveles del gobierno, a medida que se aproxima otra elección presidencial.

En 2015, la Corte Suprema de Honduras anuló un término controvertido para la reelección presidencial. Esta ley había sido consagrada en la Constitución de 1982, como una manera de evitar que un solo individuo obtuviera un control excesivo del país, a través de una toma de poder político. Era una salvaguardia para prevenir una futura dictadura.

En el último golpe de Estado latinoamericano, el ex presidente hondureño Manuel Zelaya terminó siendo destituido de su cargo, debido a su propuesta de posiblemente cambiar la constitución en 2009. El documento claramente declaró incluso sugerir un cambio, era motivo de despido.

El Sr. Zelaya había propuesto celebrar un referéndum no vinculante, sobre si una asamblea constituyente debía ser convocada con el propósito de hacer cambios a la constitución. Esto alarmó a la oligarquía establecida, para que pudiera tener la intención de permanecer en el cargo indefinidamente.

Estas elites políticas ya estaban preocupadas por la posición de apoyo del presidente Zelaya, hacia el gobierno socialista en Venezuela. Hubo temores de que con el tiempo, Zelaya intentaría políticas similares en Honduras.

El actual presidente Juan Orlando Hernández, del Partido Conservador Nacional, fue mucho más ingenioso. Permitió que otro ex presidente, presentara una demanda contra la ley sobre los límites de mandato. El ex presidente Rafael Callejas había argumentado que las limitaciones para la posesión de la oficina, era una violación de sus derechos humanos.

Hace dos años, la Corte Suprema falló finalmente en favor del señor Callejas. Él, por supuesto, no está corriendo, pero el actual presidente Hernández, ahora está buscando un segundo mandato.

El presidente Hernández ha estado en el cargo desde enero de 2014. Incluso cuando fue inaugurado, su administración ya estaba enviando unidades del ejército, para tomar medidas contra elementos criminales. Desde entonces, las unidades armadas han tomado posiciones, en las zonas de mayor delincuencia, para permitir una apariencia de orden civil.

Lentamente ha avanzado en la lucha contra la multitud de problemas que enfrenta Honduras.

Durante su presidencia, Hernández ha interrumpido a varias organizaciones de narcotraficantes y ha extraditado a muchos presuntos narcotraficantes, a Estados Unidos para obtener un recurso legal.

El Presidente ha aportado estabilidad al gasto público. Ambos aumentaron los impuestos y redujeron los desembolsos gubernamentales por salarios. En abril de 2016, el Congreso aprobó una legislación que pretendía institucionalizar la nueva responsabilidad fiscal.

Como resultado de estas medidas, el gasto público es ahora del 29,1% del PIB y el déficit presupuestario se ha reducido al 4,4% de la producción total, un nivel mucho más sostenible. La deuda pública se mantiene en un moderado 47,4% del PIB.

Aunque los mercados de capitales todavía no están completamente desarrollados, el sector financiero ha recuperado cierta estabilidad, tras la liquidación de Banco Continental, hacia finales de 2015.

Hernández se ha esforzado por fomentar nuevas inversiones extranjeras. Su objetivo es desarrollar mejor las industrias, tales como call centers, textiles y diversas facetas del sector turístico.

La economía ha mantenido un promedio de 3,5% de crecimiento, en los últimos 5 años.

El Presidente Hernández también está trabajando con los líderes de El Salvador y Guatemala, para hacer que Centroamérica sea más competitiva económicamente, en el área de comercio.

Sin embargo, el ineficaz edificio regulador todavía no fomenta el espíritu empresarial y el costo y el tiempo para formar un negocio, es bastante oneroso. La regulación del trabajo y la continuación de los controles de precios sobre los principales sectores de la economía, ahogan la innovación.

Una responsabilidad adicional se refiere a la propiedad. Cerca del 80% de la tierra privada en Honduras, o está indebidamente titulado o no titulado en absoluto. Resolución de los derechos de propiedad a menudo toma años para resolver, debido a la corrupción y la debilidad del sistema judicial.

El gobierno ha avanzado con las reformas en educación. La calidad de la enseñanza ha mejorado considerablemente y los estudiantes ahora están pasando 225 días al año, en el aula.

El Presidente también continúa financiando un programa conocido como Vida Mejor (Mejor Vida). Este plan patrocinado por el gobierno, ayuda con la ayuda de construcción de vivienda, reemplazando techos, filtros para agua potable, y otras necesidades del hogar.

El problema con las muchas de las mejoras puestas en marcha por el presidente Hernández, es el aumento de control que está ejerciendo sobre las mismas estructuras e instituciones gubernamentales, está reformando.

Aunque la seguridad es moderadamente mejor bajo su administración, se produce a costa de un mayor control militar, en todo el gobierno y la sociedad.

La comisión electoral y más preocupante la judicatura, son cada vez más vistos como susceptibles a la influencia presidencial e interferencia.

Los votantes en Honduras se han frustrado con la actual corrupción política y el desorden desde los primeros puestos en el gobierno, hasta el nivel local.

Desde el derrocamiento de Zelaya en 2009, hubo tres presidentes diferentes, con otra elección prevista para noviembre.

El golpe de estado prácticamente ha roto el sistema político, que fue puesto en marcha, una vez que la dictadura militar renunció al poder en 1981. Desde entonces, el gobierno fue básicamente compartido entre el Partido Nacional conservador, que tomó turnos en el poder con el Partido Liberal.

Los liberales hasta la época de Zelaya, nunca habían promovido políticas, demasiado en oposición a la posición conservadora.

El derrocamiento de Zelaya dividió al Partido Liberal. Algunos liberales terminaron apoyando el golpe, mientras que otros crearon un nuevo partido conocido como LIBRE.

Después de que Zelaya fuera exiliado, Roberto Micheletti terminó el mandato presidencial de junio de ese año hasta enero de 2010. Las elecciones generales de 2009 se celebraron en noviembre y Porfirio Lobo acendio a la presidencia al año siguiente.

Como ejemplo de corrupción continua, durante la Presidencia de Lobo se robaron cerca de 300 millones de dólares del sistema de seguridad social. Fue tomada por un número de individuos y de compañías. Incluso ahora, el hijo del ex presidente, está siendo juzgado en Nueva York por actividades ilegales.

El mes pasado, como parte del testimonio en el mencionado juicio, ex miembro de una banda de narcotraficantes, afirmó que se había reunido con el hermano del presidente Hernández. El propósito de la reunión era conseguir que utilizara su influencia, haciendo que el gobierno pagara la deuda que le debía a una compañía, usada por la pandilla para lavar dinero. El hermano del presidente se negó, nunca hubo tal reunión.

El propio presidente Hernández, está bajo una nube de sospechas. En el escándalo de fraude que involucra el robo de fondos de seguridad social, una cantidad relativamente pequeña del dinero, terminó financiando la campaña electoral del presidente. Hernández insiste, no estaba al tanto de este hecho. La revelación de este rastro del dinero condujo a las protestas y a las demandas para su renuncia, ya hacia atrás en 2015.

Otro obstáculo para el presidente en las próximas elecciones es que casi dos tercios de los votantes se oponen a la reelección. Ellos no están a favor de la decisión tomada por los tribunales, para permitir que sea legal.

La próxima elección de noviembre tendrá tres candidatos en la carrera presidencial. Son el presidente Hernández el conservador, el político socialista LIBRE, Xiomara Castro y Luis Zelaya del Partido Liberal. Es importante señalar, que el desfavorecido en la carrera de la Sra. Castro, es la esposa del ex Presidente Manuel Zelaya.

Los desafíos para Honduras siguen siendo inmensos. Los continuos altos niveles de violencia, el lavado de dinero por los cárteles de la droga y la corrupción gubernamental general, siguen socavando la economía. También perjudica la imagen internacional del país, lo que hace que sea mucho más difícil atraer la inversión extranjera muy necesaria.

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