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Etiopía: Un creciente poder económico en África bajo restricción

En un continente donde la pérdida de oportunidades de crecimiento es común, Etiopía ha sido de alguna manera una excepción. La economía del país se expandió más de 10% entre 2004 y 2009. Fue el crecimiento más rápido en la nación en África durante 2007 y 2008, que no dependía del petróleo. Para el año 2012 la tasa de crecimiento había moderado al 7% y ha permanecido en esos niveles desde entonces, lo cual sigue siendo un récord impresionante.

Es la segunda nación más poblada de África después de Nigeria y la economía con mayor crecimiento en el continente, tal parece que el futuro de Etiopía será brillante. Además va a tener más dependencia de acuerdo con la dirección que el gobierno le dé al país, bastante poder les va a tomar. La pregunta sigue siendo; ¿será que las élites dirigentes del país permitirá la inversión privada para transformar y ayudar a modernizar la economía del país?

La principal prioridad de las élites gobernantes ha sido la industrialización. Sin embargo, el objetivo es a menudo complicado por muchas regulaciones y restricciones que impiden a los inversores de proyectos en todo el país. El gobierno quiere manejar la economía, pero cada vez más se está interponiendo para no permitir que de desarrolle una verdadera economía de mercado.

El aislacionismo es el resultado final de una política del gobierno con respecto a la restricción en el flujo de dinero y la información de la inversión. Aunque muchos de los dirigentes son conscientes de que nuevas reformas son necesarias para que el crecimiento continúe en el corto plazo y para la estabilidad a largo plazo, existe una gran controversia sobre la forma de proceder. El resultado es una falta de progreso en toda la iniciativa de modernización.

A pesar del impresionante logro en el PIB (Producto Interno Bruto) en la última década, la economía se enfrenta a graves problemas estructurales. La productividad agrícola, que es principalmente de subsistencia, sigue siendo baja y está constantemente bajo la amenaza de sequía. Esto es irónico, ya que es una nación que alberga 14 grandes ríos que fluyen de las zonas altas.

Etiopía contiene las mayores reservas de agua en el continente y se refiere a menudo como la torre de agua de África del Este. Sin embargo, hay pocos sistemas de riego en el lugar con sólo el 1,5% del uso total para tal fin.

Dado que la agricultura proporciona la mayor parte de los ingresos para el 80% de la población correspondiente a 90 millones de habitantes, este sector por sí solo es una urgente necesidad de inversión, independientemente de la fuente. La agricultura proporciona el 41% del PIB y el 80% de las exportaciones del país. Muchos de los otros sectores de la economía dependen de la agricultura, lo que incluiría la comercialización, procesamiento y transporte de las mercancías producidas. Los principales cultivos son frijoles, cereales, café, semillas oleaginosas, papas, caña de azúcar y hortalizas.

Etiopía es el segundo mayor productor de maíz (maíz) en África. Este país produce más café que cualquier otro país en el continente, por lo que no es de extrañar que el café sigue siendo la mayor fuente de divisas. Etiopía es el décimo mayor productor de ganado en el mundo. Otras exportaciones de materias primas incluyen productos de khat, oro y cuero. Los acontecimientos recientes en la industria de la floricultura podrían permitir a Etiopía convertirse en uno de los principales exportadores de flores y plantas.

No va a ser fácil realizar las inversiones necesarias en una nación que tiene un PIB nominal de $ 51 mil millones USD (Dólar Estadounidense) y un per cápita de apenas $ 570 USD. Estas son algunas de las tarifas más bajas a nivel mundial. El Gobierno ha centrado sus energías más en el desarrollo industrial de la agricultura. Ha habido inversiones realizadas internamente y en el extranjero (especialmente China), en la construcción de carreteras, ferrocarriles, presas y centrales eléctricas.

Estas inversiones en infraestructura ayudarán con el crecimiento del país, pero son demasiado limitados con el fin de mantenerse al día con el actual crecimiento de la población de Etiopía. Un gran impedimento para alentar más inversión en el exterior, es la insistencia en el gobierno para mantener el control de gran parte de la economía.

Las telecomunicaciones son un ejemplo perfecto. Este sector de la economía es un monopolio estatal. Las élites del interior del país insiste en que esta es la única manera de garantizar que los servicios se extenderán a las zonas rurales. En realidad se liquida la inversión privada y dado que el gobierno no tiene en sí los recursos para ampliar gran parte del país, este permanece fuera de la cuadrícula.

Otra barrera para aumentar el flujo de dinero desde el extranjero es la actitud del gobierno en relación con la propiedad privada. La actual Constitución de Etiopía define el privilegio de poseer la tierra que existe únicamente para el Estado y el pueblo. Los ciudadanos privados pueden arrendar tierras hasta 99 años, pero no son capaces de ganar el título completo a la propiedad. Por lo tanto, no son posibles las hipotecas o ventas de tierras. El alquiler de la tierra es cómo se lleva a cabo los negocios. Está disponible para un máximo de 20 años. El gobierno insiste en que esto asegura que la tierra se utilizará de manera más productiva, pero la corrupción y el soborno es abrumador.

A pesar del rápido crecimiento Etiopía ha pasado por algunas transiciones difíciles. De 2008 a 2011 el país experimentó una tasa de inflación del 40% y un problema con la balanza de pagos. Este fue el resultado de una política monetaria laxa y un aumento salarial en la función pública de gran tamaño. Los precios de los alimentos estaban al alza, lo cual estaba creando gran dificultad entre la población. Pronto  obligó al gobierno a tomar políticas tanto fiscales como monetarias restrictivas. Ahora la inflación se ha reducido a un solo dígito.

Parte del punto muerto en las reformas económicas y financieras es la falta de liderazgo. Las guerras civiles que se produjeron tras el derrocamiento de Haile Selassie en 1974 y continuaron hasta 1991, haciendo una elite gobernante prudente cuando se trata de cambios en la sociedad. Meles Zenawi, fue capaz de rehacer el país y traer la estabilidad, que permitió a la actual expansión económica tras el fin de las guerras civiles. Por pura fuerza de voluntad, él fue capaz de forzar reformas cuando se considere necesario. Puesto que él no era un fan del sector privado, el desarrollo de Etiopía se seguiría un camino diferente.

La muerte de Zenawi en 2012 se sintió, tanto así que daría lugar a una nueva dirección para el país. Eso no se ha materializado. Ahora las principales decisiones de liderazgo se hacen más sobre una base colectiva. La vieja guardia tiene notable influencia en el actual conjunto de líderes del gobierno. Esta situación es poco probable que cambie drásticamente hasta a la menos otra década. Esto permitirá una nueva generación para consolidar el poder y generar mayor crecimiento en el en país una vez más.

Un benefactor importante del país tanto político como económico ha sido China. El país ha hecho en lugar de grandes inversiones y ha aprobado normalmente el control estatal de gran parte de la economía. Sin embargo, los propios chinos están empezando a perder la paciencia en un sistema que parece incapaz de hacer la más simple de las reformas para ayudar al desarrollo.

Un ejemplo de ello es la energía hidroeléctrica. Etiopía no sólo tiene los recursos para abastecer a todo el país con la mayor cantidad de electricidad como sea necesario, pero podría estar exportando el excedente en grandes cantidades. Sin embargo, a pesar del potencial de este recurso, sólo alrededor del 1% se ha desarrollado hasta la fecha.

Ahora los chinos también están presionando por unas reformas. Ellos entienden totalmente el peligro de no proporcionar suficientes puestos de trabajo para una población creciente. Esto es especialmente un problema con una población que es cada vez más educada y más inteligente, a pesar de la pobreza general y la falta de desarrollo.

El saneamiento es un problema importante que se ignora en gran medida, incluso en las grandes ciudades. La capital de la propia Addis Abba, tiene más del 50% de la población que vive en barrios marginales. Las cosas son aún peor en las zonas rurales. La juventud del país se está frustrando cada vez más.

La reciente elección realizada 24 de mayo casi no tuvo incidentes, porque contenía un resultado predeterminado. Es decir las élites poderosas a través del partido de gobierno continuarían como lo ha hecho desde 1995. La libertad de prensa seguirá restringido y los que se oponen al gobierno serán tratados con severidad. Reformadores más razonables son forzados al exilio. Esto dará lugar a acciones más contundentes por los litigantes que permanecen en el futuro.

Con un PIB en PPA (paridad de poder adquisitivo) de tan sólo $ 132000 millones de dólares, que corresponde a $ 1,455 per cápita del gobierno, lo cual resulta cada vez más difícil para proporcionar puestos de trabajo para una población joven que crece. Muchos dependerán de la evolución de los mercados de exportación.

El café que se conoce como el oro negro de Etiopía es cada vez más popular a nivel internacional. Un reciente acuerdo con la compañía estadounidense de café gigante Starbucks, proporciona evidencia de esto. Productos de cuero especializados son otro punto brillante en el creciente mercado de exportación del sector privado en desaceleración. Taytu se ha convertido en la primera marca de diseño de lujo en el país.

El país tiene recursos de petróleo y de minerales en algunas de las zonas menos pobladas del país. Por desgracia, la inestabilidad política continuará perjudicando la explotación más rápido de estos recursos.

Gran parte del futuro dependerá del desarrollo de los recursos energéticos. En Etiopía, que será, la energía hidrica como se mencionó anteriormente. Se ha dado a conocer como el aceite blanco del país.

El proyecto Grand Ethiopian Renaissance Dam fue iniciado en 2011, el cual da un inicio para esta oportunidad. Cuando se haya completado, proporcionará electricidad adicional necesaria para el desarrollo dentro del país y permitir que el excedente que se exporta de divisas que tanto necesitan. Este proyecto ayudará a aumentar la producción de electricidad en el interior del país por más de cuatro veces al pasar de 4 gigavatios en 2011, a una proyección de 17 gigavatios en 2020.

Los inversionistas deben tener en cuenta a Etiopía como una empresa a largo plazo, en todo caso. Hay un gran potencial en el desarrollo continuo del país. Sin embargo, hasta que no haya la voluntad política para permitir el libre flujo de la inversión, será difícil llevar a cabo operaciones comerciales en el interior del país. Una empresa o un grupo de inversores que tienen la precaución de mirar más allá de los próximos años, podrían beneficiarse mucho de las reformas que deben venir. Por ahora, gran parte de lo que es posible se mantiene en manos de los políticos del país.

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